第十一集 – 盘点EB-5最近大事记、排期和加速申请

21 Aug 第十一集 – 盘点EB-5最近大事记、排期和加速申请

主讲人: 赫敏·克鲁姆(Hermione Krumm)律师
主持人: 王岚

赫敏·克鲁姆律师(Hermione Krumm, Esq.)来自莫娜莎律师事务所,领导该所的中文团队。她擅长处理美国EB-5投资移民以及涉及中国、英国和美国地区的公司法、合并兼购(M&A)、知识产权及外商直接投资(FDI)等领域的法律业务。赫敏律师在办理美国跨国公司雇员签证(L)、条约国投资签证(E)及英国Tier1签证方面也有丰富的经验,并从事过驱逐出境案件和诉讼案件。她毕业于英国曼彻斯特大学法学院,获得法律学士学位(获荣誉勋章),并于美国康奈尔大学法学院获得法律硕士学位。赫敏讲英语、中文普通话及粤语。

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内容摘要: 最近关于EB-5投资移民计划的消息不断,我们在本期节目中会重点谈
谈最近EB-5方面的一些新动态,以及关于签证排期以及申请加速办理的些问题。

1. 关于移民政策方面的新动态:

  • 首先是立法方面涉及到投资移民的两个提案。按照时间顺序,第一个是7月27日宾夕法尼亚州众议员Fitzpatrick和Evans推出的“美国就业和投资公共工程改革法案。主要目的是改革区域中心。但也要求把EB-5延期5年到2022年9月30日,之后5年一审。最低投资额由现在TEA(目标就业区)50万上涨到80万,其他项目由现在100万上涨到120万。签证预留2000张给乡村,2000张给城市优先地区,2000张给基础建设项目,预留从16年10月1日开始。一旦法案获得通过,立即或者在90天以内生效,但对15年6月1日之前递交的申请予以豁免。
  • 第二个是8月2日特朗普总统政府的《壮大就业改革美国移民法》(RAISE)提案。主要目的是减少非技术性合法移民数量,限制目前占据合法移民最多数的亲属移民名额,并取消绿卡抽签。和EB-5最密切相关的就是该提案取消了所有职业移民的区分方式,而换以积分制,类似沿用英国、加拿大和澳大利亚的模式。申请人需要得到不少于30分,才能移民美国。在美国新商业企业中投资135万美元,可以得到6分;投资180万美元,可以得到12分;无论是投资135万还是180万,投资人必须维持投资至少3年,而且必须积极管理所投资的公司,并将管理公司作为主要工作。这个提案提高了最低投资金额,规定了最低投资年限但没有提到就业创造,不过对于EB-5投资人来说,却出现了一个很大的障碍,那就是“积极管理”的要求。一旦积极管理公司的规定落实,EB-5计划的可行性就会大大降低。我们以及业内很多人士都不认为这个提案能够通过。所以大家不需对此过度担心。
  • 7月18日移民局官网发布了EB-5递件清单和顺序建议。这是个好消息。因为新的页面没有提出新的要求,只是通过提供便利的清单形式和顺序排列方法来规范EB-5递件。如果EB-5递件能够按照移民局建议的方式和标准进行,将有可能帮助加快美国投资移民项目办公室(IPO)的工作效率,缩短审理时间。
  • 另外对涉及到资金来源的问题,在刚结束的旧金山EB-5投资移民研讨会上,EB-5业内人士对中国资金转移困难的问题进行了讨论,提到了一些新路径,比如比特币。这是非常新的一种货币形式,是一种不和任何一个国家货币直接挂钩的一种虚拟货币,现在价值持续走高。但在中国的发展可能会受到一定的阻碍。

2. EB-5计划在9月30号截止日期之后是否会获得延期?

我们认为延期应该是比较肯定的,但是会不会在9月30号之前或者近期有改革却是未知之数。所以现在这段时间是非常关键的时刻。

现在各种提案纷至沓来,有些提案内容在业内已经议论了很长时间了。我们所为了解决中国大陆投资人EB-5排期的问题也已联合其他业内知名律所共同在美国移民律师协会起草了白皮书,并发起了一个网上请愿签名活动。这个白皮书的主要内容是要求EB-5 签证配额不计算投资人配偶子女,只把投资人算在配额里,把现有每年3000个家庭签证真正变成接近1万个投资人签证,从而大量增加投资移民配额。我们还呼吁取消国籍限制,争取缓解中国投资人的排期问题。希望大家能踊跃签名。我们需要集齐1000张签名以让我们的倡导获得重视。在我们的网页下方有相关链接。

3. 什么是排期?

EB-5每年的签证配额只有大概1万个,而一旦一年的申请总人数超过这个配额,就会有国籍限制即是每个国家投资人的份额不可超过7%,也就是说每个国家只能被分配大约695个配额。由于中国投资人数占EB-5投资移民申请总额的80%以上,远远超过这个数字,所以就需要按照递交移民申请的时间(又称优先日期Priority Date)的先后顺序,排队等待获得移民签证名额。一旦获得移民签证的名额,即可递交身份调整申请,获得临时绿卡。这个按递交移民申请时间先后顺序排队等待获得移民签证名额的现象就叫移民排期。

4. 在EB-5申请中的哪个阶段会有排期?申请的基本流程是什么?

在I-526获批后,申请转换身份(提交申请临时绿卡前的期间)中国大陆申请人现在需要排期等待。

EB-5的申请分为三个阶段。

  • 第一阶段递交I-526申请,在此之前投资人已经对项目做了尽职调查,确定了选择要投资的项目,并集结好了证据证明资金来源合法,也把资金转到了项目账户或托管账户里。接着就是等待I-526审核。
  • I-526获批后,进入第二个阶段,申请临时绿卡。如果投资人在美国境内,需要递交I-485转身份申请。I-485获批后,移民局会给投资人发放临时绿卡。如果投资人在境外,需要到美国驻外领事馆面签,面签获批后投资人需入境美国,入境10天内会收到绿卡。
  • 拿到临时绿卡的一年零九个月后,进入第三个阶段:投资人可以递交 I-829申请移除临时绿卡条件,转换为永久绿卡。如果EB-5的所有关于资金和就业岗位的要求都满足了,I-829获批后会拿到永久绿卡。在I-829审理阶段,申请人的临时绿卡身份仍然处于有效的状态,这个状态将维持一年直到移民局得出结果,此间,申请人在文件齐全的条件下依然可以出国旅行。

5. 导致中国排期等候时间不断增加的主要原因是什么?

造成中国排期现象越来越严重的原因有几个。第一个原因是现行计算EB-5年度配额是以人头计算而不是以家庭计算的,这样一个申请就往往占去几个名额,自然就导致名额很少。假设一个家庭有三个成员,那么原来的接近1万个全球签证,就变成3000个左右的家庭签证了。

第二个原因就是虽然每年没用完的签证可以转到其他移民类别,一个国家没用完的名额也可以转到其他国家,但最近几年因为一些国家投资移民申请数量的增多,比如越南和印度,往年这些国家用剩的名额都分配给了中国,但现在转给中国的名额就减少了。鉴于每年超过80%的EB-5申请都来自中国投资人,只分配7%肯定不够。而最近几年也没有未用完的其他类别移民签能转给EB-5。

6.   现在的排期状况是什么样?

现在美国移民局对EB-5申请的审批是大范围地严重地延迟,是史无前例的,简直完全不受控制。因为这种严重的拖延不是针对某一类项目,是所有的项目都在面临同样的问题,甚至是之前已获移民局批准项目的申请人也没有看到有什么获批较快的迹象。去年10月份移民局有代表说已经获批的项目会受到一定优待,但是我们现在完全没有看到这种迹象。

7.    作为律师事务所我们可以如何协助我们的投资人

我们律所这边和移民局的联系是不断地。比如向美国投资移民项目办公室递交服务请求,写邮件,打电话等等。虽然有时会收到回复,但是很多时候回复其实没有什么实际意义。

8.   是否可以要求加速办理?

可以,但需要满足特殊的情况才可以。在递交申请时,投资人需要另外递交一份要求加速办理的申请。所包括的特殊情况有以下几种:

  • 公司或者个人经受严重的经济损失;
  • 处于十分紧急情况之下;
  • 人道主义理由,在这个类别里面由于身体状况方面的问题比如患有严重疾病等,是我们最常遇到的情况;
  • 有利于美国文化或社会利益的非营利性组织请求;
  • 国防部或与国家利益紧密相关的情况,需要政府机构提出申请,并标明若延迟审批将对国家利益造成损害;
  • 移民局出现过失;以及
  • 涉及移民局的切身利益的情况。

9.    如果上述条件都不符合,还有其他方法吗?

如果你的情况都不符合之前提到的条件,你可以向移民局所设的监察机构(Ombudsman)特派员公署寻求协助。这个机构是为协助处理申请公司或个人解决和移民局在申请过程中出现的问题的。它不隶属于移民局,可以向移民局提出建议来仲裁。但它并不是一个上诉机构,无法质疑移民局的裁决,没有权利对移民局提出任何指令。特派员公署的方式属于申请人最后申诉途径,也就是决定提出这一要求前,应该是按常规已经采取了与移民局通电话,发邮件,提交资讯文件或者与移民局官员当面咨询等一系列措施都无法解决你的问题时,才选择的最后解决办法。对于EB-5投资移民的案件中有时会出现在等待审批期间造成子女超龄(21岁)问题,如果这种情况是由于移民局的错误,或者是审批延迟超过60天,甚至是案件的文件丢失等原因造成的,选择找特派员公署是比较有效的。但是特派员公署的缺点是,提交了申请之后需要等3个月才能启动整个程序。

10.   今年的特派员公署向国会提交的报告中提到的一些比较有价值的信息:

今年的报告中提到了现在投资移民项目办公室有90个职位空缺。可以预见一旦这些空缺都被填补了,移民局审理案件的速度将会大幅提升。另一个重要的信息是现在移民局等待审理I-526的有五万八千多人,加上已获批在排期等待签证配额的三万多人,现有八万八千人在排队等待移民签证,按照现在的进度估算,中国大陆投资者排期也许会达到10年的时间。这个消息显然对中国市场非常不利,毕竟那么长时间投资资金都被困在项目里,或者项目结束了也没法拿回本金,还需要持续保持资金风险,这些对投资人十分不利。包括我们之前第9期播客中提到的最新移民局政策手册改革提案,涉及到资金再利用,都是把投资的风险提到非常高的位置。我们认为现在最重要的是解决排期问题,移民局应该把时间花在尽快审理案件,而不是起草新政策手册上。

 

总结:

虽然,现在我们听到的消息都是比较消极的,但是投资者也不需要太过悲观,现在EB-5业界人士一直在为EB-5的签证配额等涉及EB-5投资人的利益的问题向政府提出诉求。正如我们之前也提到的,我们律所也在发起请愿签名活动。EB-5至今已为美国的经济注入数十亿美元的资金,及创造了大量的就业,我们相信美国政府会重视我们的诉求,完善整个投资计划。我们期待很快就会有一些积极的消息传出。

请愿签名链接: https://www.change.org/p/john-cornyn-increase-eb-5-visa-capacity?recruiter=753115735&utm_source=share_petition&utm_medium=copylink&utm_campaign=share_petition

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